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Cinco Zonas de Violência Islâmica Militante no Sahel

A deterioração do ambiente de segurança no Sahel ocidental é marcada por uma série de diferentes atores, fatores e motivações, exigindo respostas contextualizadas.

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O Sahel ocidental quadruplicou o número de eventos de grupos islâmicos militantes desde 2019. Os 2.800 eventos violentos projetados para 2022 representam uma duplicação em relação ao ano passado.  Esta violência expandiu-se em intensidade e alcance geográfico:

  • Dos 135 distritos administrativos no Mali, Burkina Faso e Níger Ocidental, 84 distritos, ou quase dois terços, sofreram violentos ataques extremistas em 2022. Em 2017, este número era inferior a um terço (40 distritos).
  • Mais de 80% de todos os eventos violentos tiveram lugar em 30 distritos do norte e centro do Mali em 2017. Em 2022, mais de dois terços dos acontecimentos violentos ligados a grupos islâmicos militantes no Sahel tiveram lugar fora do Mali, na sua maioria no Burkina Faso.
  • Sete distritos administrativos no Sahel têm previsto sofrer mais de 100 eventos violentos em 2022. Este limiar de 100 eventos só tinha sido ultrapassado 5 vezes antes deste ano.

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Muitas vezes negligenciados nestas linhas de tendência sombrias são os contextos de segurança diferenciados que compõem este teatro. Surgem cinco zonas distintas, cada uma com dinâmicas de conflito variadas: a fronteira tripla, o Norte Central do Burkina Faso, o Mali Central, o Sudeste e Sudoeste do Burkina Faso e o Níger Ocidental. Coletivamente, estas cinco zonas abrangem mais de 70 por cento da violência islâmica militante no Sahel. Desagregar as características que moldam cada uma destas respetivas zonas proporciona conhecimentos sobre as abordagens personalizadas necessárias para inverter estas tendências.

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Fronteira tripla

Esta zona abrange partes do norte do Mali e uma região do Burkina Faso e do Níger conhecida como Liptako-Gourma. Historicamente dominada por populações pastoris, nomeadamente os Fulani, mas também os povos Tuaregue e Gourma, esta zona tornou-se o epicentro da violência no Sahel. Vários grupos militantes, incluindo remanescentes do grupo Burkinabe, o Islão de Ansaroul, lutam sob a bandeira da coligação Jama’at Nusrat al Islam wal Muslimin (JNIM). Outros estão alinhados com o Estado Islâmico do Grande Sahara (ISGS).

  • Os cinco distritos de Ansongo, Gao, Oudalan, Soum e Séno são responsáveis por quase um quarto de todos os episódios violentos ligados a grupos islâmicos militantes no Sahel. Quatro destes cinco distritos preveem testemunhar mais de 100 acontecimentos violentos em 2022.
  • O distrito Oudalan do Burkina Faso, que faz fronteira com o Mali e o Níger, está projetado para ser o cenário de mais de 175 acontecimentos violentos. Pelo segundo ano consecutivo, Oudalan irá sofrer a maior concentração de violência no Sahel.
  • Mais de um terço dos civis mortos durante 2022 por grupos islâmicos militantes no Sahel perderam a vida num destes cinco distritos. Prevê-se que mais de 340 civis sejam mortos por grupos islâmicos militantes, tanto nos distritos de Ansongo como de Séno, em 2022.
  • Existem divisões acentuadas nos grupos islâmicos militantes ligados à violência nesta zona. A grande maioria das atividades extremistas violentas em Ansongo (92%), Oudalan (88%) e Séno (95%) são atribuídas ao Estado Islâmico no Grande Saara (ISGS). Um ramo de grupos militantes previamente estabelecidos na região, ISGS, recolhe um zakat (imposto) coercivo e pesado na zona tri-fronteiriça, dedicando-se também ao roubo de gado para obter receitas.  Entretanto, os acontecimentos em Soum, o local de nascimento do Ansaroul Islam, são esmagadoramente atribuídos à coligação Jama’at Nusrat al Islam Wal Muslimin (JNIM)(98%). Os eventos em Gao estão aproximadamente divididos entre as duas redes.

Norte Central do Burkina Faso

Esta zona conheceu uma das mais rápidas escaladas de violência no Sahel. Militantes da Frente de Libertação de Macina (FLM), parte da coligação JNIM, juntamente com remanescentes do Ansaroul Islam, espalharam-se mais para sul nesta área mais povoada do Burkina Faso (com quase 3 milhões de habitantes). A violência deslocou quase 2 milhões de Burkinabe, muitos procurando refúgio num campo de deslocados em Kaya, a capital regional e quinto maior centro urbano do Burkina Faso. Esta é também uma área com depósitos de ouro significativos, incluindo pelo menos três minas industriais e dezenas de minas artesanais registadas. Os grupos militantes islâmicos procuram controlar estes sítios como uma importante fonte de receitas para as suas atividades.

  • Em 2017, apenas um evento violento ligado a grupos militantes islâmicos teve lugar nos cinco distritos desta zona — Bam, Loroum, Namentenga, Sanmentenga e Yatenga. Prevê-se a ocorrência de mais de 450 incidentes violentos nesta zona em 2022, representando 16% de todos os eventos no Sahel.
  • Esta zona tornou-se um local primário da expansão da FLM/JNIM para o Burkina Faso. Os eventos ligados ao ISGS representam menos de 10% dos eventos nesta área e ocorreram quase inteiramente em Namentenga.
  • A violência contra civis (dois em cada três eventos violentos visaram civis em 2019) levou a deslocações maciças da população desta zona, permitindo à FLM e a outros grupos ligados à JNIM controlar eficazmente este território.

Mali Central

Mali das regiões mais remotas do norte para os distritos centrais de Bandiagara, Bankass, Djenné, Douentza, Koro e Mopti, compreendendo coletivamente uma população de cerca de 1,5 milhões de pessoas.

O Mali Central tem sido o bastião da FLM desde 2015. Liderada pelo pregador extremista Amadou Koufa, a violência da FLM transferiu dramaticamente a insegurança no

Koufa impôs uma versão severa da Sharia para resolver disputas sobre terras e recursos e impôs regras de comportamento rigorosas (especialmente às mulheres) sobre partes significativas do Mali Central. Tem também explorado estrategicamente as diferenças intercomunais, jogando com as queixas dos pastores como meio de conduzir o recrutamento. A partir desta base, a FLM liderou recentemente um surto no oeste e sul do Mali, tornando-se cada vez mais capaz de ameaçar a capital Bamako. Isto vem depois da FLM ter apoiado com sucesso a pressão de elementos da JNIM em direção ao norte do Burkina Faso e, em menor grau, ao sudoeste do Burkina Faso.

  • Globalmente, os acontecimentos violentos nesta zona representam 14% de todos estes episódios no Sahel e 40% de todos os incidentes no Mali. Desde 2019, os níveis de violência nestes distritos têm estado entre as mais elevadas concentrações no Mali. O número de eventos aumentou cerca de um terço em 2020, depois 50% em 2021, e prevê-se que volte a aumentar 33% em 2022.
  • A FLM visa rotineiramente os civis no Mali Central. Até ao final do ano, prevê-se que mais de 500 civis sejam mortos em eventos violentos ligados a grupos islâmicos militantes nesta zona.
  • Todos os acontecimentos violentos na zona do Mali Central em 2022 estão ligados à FLM e Amadou Koufa. Um punhado de eventos violentos ligados ao ISGS tiveram lugar em anos anteriores, predominantemente em Douentza, antes da FLM consolidar mais firmemente o seu controlo sobre as franjas do Mali Central.

Sudeste e Sudoeste do Burkina Faso

Quase todos os incidentes no Sudeste e Sudoeste do Burkina Faso são atribuídos a grupos militantes ligados à JNIM. Isto é consistente com a longa história de militantes afiliados à JNIM que colaboram com redes criminosas, de contrabando e de tráfico em toda a África Ocidental.

Sudeste do Burkina Faso. A partir de 2019, uma onda de atividade violenta atribuída à JNIM desestabilizou o Burkina Faso oriental ao longo da fronteira com o Níger. Desde 2021, tem vindo a concentrar-se cada vez mais no distrito de Gourma, no centro do sudeste do Burkina Faso. Os grupos islâmicos militantes utilizam os parques nesta zona que se estendem aos territórios do Níger, Benim e Togo para encenar ataques a estes estados litorais. Esta área é também fundamental para as redes de contrabando de ouro ligadas ao Togo, bem como para outras redes criminosas e de caça furtiva que dependem de rotas comerciais entre os países para transportar mercadorias ilícitas.

  • Prevê-se que Gourma experimente o segundo maior número de eventos violentos (155) ligados a grupos islâmicos militantes no Sahel. Os distritos de Boulgou e Koulpélogo também enfrentaram um crescimento exponencial de grupos militantes islâmicos. Prevê-se que mais de 100 eventos ocorram nestes dois distritos em 2022, depois de apenas três eventos terem sido registados em 2021. Boulgou e Koulpélogo fazem fronteira com o Gana e o Togo, respetivamente.
  • Grupos militantes ligados à JNIM visaram civis em quase metade dos seus ataques no Sudeste do Burkina Faso durante 2022, resultando em cerca de 188 fatalidades.

Sudoeste do Burkina Faso. As zonas fronteiriças entre o Burkina Faso, o Mali e a Costa do Marfim são caracterizadas pelo contrabando ilícito e pelo tráfico de armas ligeiras que acompanham as mercadorias transportadas através da Costa do Marfim para polos comerciais no Mali e no Burkina Faso. Esta área está também a evoluir para um novo núcleo de mineração de ouro artesanal. O aumento de 60% dos ataques militantes nesta zona pode ser uma indicação de grupos ligados à JNIM que tentam capturar algumas destas receitas.

  • O distrito de Poni tem previstos 34 eventos violentos em 2022, depois de enfrentar apenas 4 no ano anterior.

África Ocidental Litoral. A FLM e outros militantes ligados à JNIM estão a ameaçar as comunidades nas regiões setentrionais da África Ocidental Litoral. Acontecimentos violentos ligados a estes grupos ocorreram em dez distritos localizados no norte da Costa do Marfim, Benim e Togo. Embora as atividades nestas áreas do norte permaneçam uma pequena percentagem da violência global, a presença crescente de grupos militantes islâmicos nestas áreas é motivo de preocupação.

Níger Ocidental

Enquanto a violência militante no Níger representa menos de 10% do total enfrentado em toda a região, o Níger é ameaçado pelo aumento da atividade violenta entre as suas fronteiras.

O ISGS tem sido o principal grupo militante a tentar explorar as fronteiras do Níger com o Mali e o Burkina Faso para expandir a sua influência sobre comunidades remotas. Além disso, a violência contra civis, como proporção de toda a violência, é muito mais elevada no Níger. Os grupos islâmicos militantes visam civis em mais de metade dos seus ataques nesta zona, uma vez que as comunidades aqui presentes tentaram resistir à extorsão do ISGS através da cobrança de um imposto zakat abusivo. Os distritos de Tillia, Ouallam e Banibangou foram particularmente devastados.

Gothèye e Torodi são os únicos distritos onde a JNIM opera no Níger Ocidental. Torodi faz fronteira com o Sudeste do Burkina Faso, onde a JNIM exerceu uma pressão agressiva, utilizando parques e reservas como um porto seguro.

Os 174 acontecimentos violentos projetados no Níger Ocidental em 2022 representam um aumento de quase 10 por cento em relação ao ano anterior.

Conclusões

A análise da dinâmica que molda a insegurança nos respetivos focos de tensão zonais proporciona valiosos conhecimentos sobre a trajetória mais ampla da violência islâmica militante no Sahel, que pode ajudar a alinhar melhor os recursos e as estratégias de mitigação. Surgem várias tomadas de posição globais:

  • Três zonas — Mali Central, fronteira tripla e Burquina Faso-Central do Norte — compreendem mais de metade (55 por cento) de todos os acontecimentos violentos na região. Isto sublinha a importância do Mali Central como base e área de encenação de ataques às zonas vizinhas.
  • Os grupos militantes islâmicos no Sahel continuam a explorar as zonas fronteiriças onde podem tirar partido de uma presença de segurança diminuída. Os distritos situados junto às fronteiras nacionais representam 65% de todos os incidentes violentos registados em 2022.
  • As fronteiras expostas continuam a ser a principal vulnerabilidade do Níger e dos estados litorais, dados os níveis crescentes de ataques através das suas fronteiras.
  • O direcionamento para os civis parece ser uma tática deliberada para intimidar as comunidades locais a cooperar ou forçar a sua deslocação, proporcionando aos grupos islâmicos militantes uma maior influência e controlo territorial.
  • Pelo menos parte da violência contra civis visa o controlo das receitas provenientes das redes de ouro e tráfico, refletindo a natureza cada vez mais criminosa da atividade dos grupos militantes em várias destas zonas.

Recursos adicionais