Les élections les plus difficiles en Afrique en 2018

Vingt pays d'Afrique tiendront des élections nationales en 2018. Cette analyse passe en revue les pays confrontés à des défis uniques pour organiser des élections pacifiques sur le continent.

Une femme malienne vote aux élections de 2013.

Une femme malienne vote aux élections de 2013. MINUSMA/Marco Dormino.

En 2018, 20 pays d’Afrique organiseront des élections présidentielles et parlementaires. L’expérience montre que 20 pourcent des élections en Afrique ont été victimes de violences entraînant des décès. Pour mieux comprendre les perspectives de la violence électorale en 2018, cette analyse passe en revue les pays confrontés à des défis uniques pour organiser des élections pacifiques.

Cependant, la violence n’est pas une fatalité. Les parties prenantes internationales et nationales peuvent prendre d’importantes mesures avant les élections pour réduire le potentiel de violence. Comme près de 95 pourcent de toutes les violences électorales ont lieu avant les élections, l’alerte précoce nécessite une action rapide pour mobiliser la volonté politique et le capital financier afin de prévenir la violence.

Élections nationales en Afrique en 2018

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Sudan du Sud

Le Soudan du Sud, en proie à une guerre civile depuis décembre 2013, a annoncé son intention de tenir des élections en juillet 2018 — des élections initialement prévues pour 2015. La guerre, qui a défié les efforts de résolution des instances régionales et internationales, des plus grandes tragédies humanitaires de l’Afrique. Plus d’un tiers des 12 millions d’habitants du Soudan du Sud ont fui leur foyer: la guerre a poussé plus de 2,4 millions à chercher refuge dans les pays frontaliers, tandis que près de 2 millions sont des déplacés internes.

Les élections qui se déroulent en présence de groupes d’opposition armés appellent à la contestation violente des résultats, renforcent la privation des droits électoraux et sapent encore davantage la légitimité du gouvernement. La tentative de l’Angola de tenir des élections en 1992, sans désarmer les insurgés de l’Union nationale pour l’indépendance totale de l’Angola ou le Mouvement populaire pour la libération de l’Angola, s’est soldée par un retour à la guerre dans les quatre mois. De même, des violences ont éclaté après les élections de 2006 en République démocratique du Congo (RDC), lorsque des partisans armés de Jean-Pierre Bemba ont protesté contre sa perte.

La tenue d’élections au Soudan du Sud en l’absence d’un processus de paix viable et d’un programme humanitaire ne fera vraisemblablement qu’aggraver le conflit.

L’expérience montre que les élections légitimes ne peuvent généralement pas avoir lieu dans le contexte de la guerre. Le processus de paix en cours au Soudan du Sud est au point mort et les perspectives d’un cessez-le-feu stable sont faibles. Haile Menkerios, l’envoyé spécial du secrétaire général de l’ONU auprès de l’Union africaine, résume les résultats des élections au Soudan du Sud en l’absence de processus de paix et de programme humanitaire viables: ils ne feront vraisemblablement qu’approfondir le conflit.

Libye

Sept ans après le printemps arabe qui a entraîné la mort du président Mouammar Kadhafi, la Libye demeure un pays instable, violent, divisé politiquement et régionalement, et un refuge pour les groupes extrémistes. Des élections présidentielles et parlementaires sont prévues pour la fin de 2018. Cependant, une grande partie de l’infrastructure institutionnelle et de la stabilité politique nécessaires à un processus électoral efficace n’existe pas. L’Accord politique libyen (APL) de 2015, qui est au cœur du processus de paix sous l’égide de l’ONU, appelle à des réformes constitutionnelles et électorales pertinentes qui n’ont pas encore été mises en œuvre. Sans la mise en œuvre de l’APL, la Libye ne dispose pas d’un cadre convenu pour exploiter la concurrence politique.

La tenue d’élections ne peut se substituer à un processus de paix inclusif, où les spoilers sont désarmés ou marginalisés, où l’état de droit est établi, où il existe une voie de réconciliation et où les citoyens peuvent exercer librement leurs droits.

Le processus de paix actuel des Nations Unies est confronté à des défis internes et externes. Sur le plan logistique, la Libye doit trouver des solutions pour réduire l’insécurité grave du pays, réinstaller les populations déplacées et remédier à la faible volonté politique pour les élections. Le maréchal Khalifa Haftar, commandant en chef de l’armée nationale libyenne d’opposition, l’entité gouvernementale dominante dans l’est de la Libye, a appelé à un nouveau plan : déclarer l’APL expirée, menace sérieuse pour le processus de paix. En plus des divisions internes, la pression de l’ONU pour les élections se heurte à la résistance de l’Union africaine, qui a déclaré que la Libye ne devrait pas se précipiter pour organiser des élections dans les conditions actuelles. La tenue d’élections ne peut se substituer à un processus de paix inclusif, où les spoilers sont désarmés ou marginalisés, où l’état de droit est établi, où il existe une voie de réconciliation et où les citoyens peuvent exercer librement leurs droits. En effet, les analystes préviennent que la tenue d’élections dans un environnement aussi incertain risque non seulement de leur légitimité, mais aussi de la violence post-électorale, car les perdants dans les urnes pourraient contester violemment les résultats.

Egypte

Le président égyptien Abdel Fattah Al Sisi va briguer son second mandat en mars. Al Sisi a pris le pouvoir en 2013, lorsqu’il a renversé le gouvernement de Mohammed Morsi. Lors de sa prise de pouvoir, Al Sisi a violemment réprimé le parti des Frères musulmans — Parti de Morsi — ainsi que des journalistes, des organisations de la société civile, des défenseurs des droits humains et des manifestants.

Alors que les analystes considèrent que sa réélection dans un processus aussi contrôlé est une conclusion prévisible, la période pré-électorale a été tout sauf lisse. Le gouvernement Al Sisi a violemment harcelé et intimidé toute opposition. Les candidats qui ont osé s’opposer à lui ont été arrêtés ou découragés de continuer, comme d’autres qui ont exprimé leur dissidence. Un consortium de partis politiques a appelé au boycott pour protester contre le manque d’équité dans le processus électoral. Le gouvernement, à son tour, a menacé ceux qui le font.

Un levier plus significatif est nécessaire pour soutenir la transition démocratique en Égypte.

Le niveau de répression politique a considérablement augmenté dans la période précédant les élections. De nombreuses ONG internationales qui ont travaillé avec la société civile égyptienne au cours des années ont été jetées et ont vu leurs dirigeants détenus. On peut dire que le fardeau incombe maintenant à la communauté internationale dans son ensemble pour défendre les droits de l’homme en Égypte. Alors que certains ont réagi en refusant l’aide et en émettant des critiques à l’encontre du régime d’Al Sisi, d’autres continuent leur soutien. Un levier plus significatif est nécessaire pour soutenir la transition démocratique en Égypte. Permis de continuer, l’environnement répressif entourant les élections en Égypte ne fera pas progresser les normes démocratiques que beaucoup d’Egyptiens avaient espérées après le printemps arabe. Au lieu de cela, il représentera un recul, car les voix de la société civile, des médias et des milieux politiques resteront silencieux, intimidés par l’État.

Mali

Un homme montre son doigt encré après avoir voté lors des élections relativement pacifiques de 2013 au Mali.

Un homme montre son doigt encré après avoir voté lors des élections relativement pacifiques de 2013 au Mali.

Le Mali – qui fait face à une insurrection dans ses régions du nord depuis 2012 – prévoit d’organiser des élections régionales, locales, présidentielles et parlementaires entre avril et juillet 2018. Alors que les élections de 2013 ont eu lieu avec relativement peu de violence électorale, le paysage sécuritaire a évolué depuis. Lors des élections communales de 2016, longtemps retardées, des groupes armés dans le nord ont empêché la tenue d’élections dans certaines circonscriptions et ont attaqué des responsables électoraux et des bureaux dans d’autres. En effet, la menace de violence a provoqué le report des élections régionales et locales, qui devaient initialement avoir lieu en décembre 2017, jusqu’en avril 2018.

Malgré l’accord d’Alger de 2015 et le déploiement de la mission de maintien de la paix de l’ONU (MINUSMA), forte de 13 000 hommes, le conflit en cours dans le nord persiste. La MINUSMA a gagné le titre peu enviable d’environnement le plus meurtrier pour les Casques bleus. De plus, le gouvernement n’a pas une forte présence dans le nord. Cela présente des difficultés logistiques et organisationnelles pour préparer les élections. En plus de l’accord d’Alger qui faiblit, la force interarmées du G5 Sahel (comprenant le Burkina Faso, le Tchad, le Mali, la Mauritanie et le Niger) n’a pas encore prouvé qu’elle aille apporter la stabilité. La prévention de la violence électorale au Mali nécessitera un processus de paix et de désarmement plus robuste afin de réduire à la fois l’incitation et la capacité à attaquer les civils et les représentants du gouvernement.

République Démocratique du Congo

La République démocratique du Congo devrait tenir des élections présidentielles en décembre 2018, étant donné qu’elles sont repoussées de décembre 2016. Les manœuvres dilatoires du gouvernement — telles que la proposition d’un nouveau recensement avant les élections et la création de nouvelles provinces – ont empêché leur organisation opportune. Après le délai de 2016, plusieurs manifestations violentes ont suivi, car beaucoup soupçonnaient que le président en exercice, Joseph Kabila, avait simplement cherché à dépasser son mandat. La médiation menée par l’Eglise catholique a abouti à l’accord de Saint Sylvestre entre l’opposition et le gouvernement, qui a appelé à des élections en décembre 2017. Cependant, ce délai a également passé, suscitant de nouvelles protestations menées par l’Eglise catholique à Kinshasa et ailleurs. Le gouvernement a violemment écrasé ces manifestations, entraînant plusieurs morts.

Le dernier calendrier électoral a également rencontré un profond scepticisme. L’accord de Saint Sylvestre étant essentiellement abandonné, la RDC doit relever le défi de prendre des mesures crédibles pour l’organisation des élections. À moins que le gouvernement ne prenne des mesures concrètes et irréversibles ou ne soit passible de sanctions de la part des communautés internationales et régionales pour avoir omis de le faire, l’année à venir présage plus de manifestations et de violences au Congo.

Cameroun

Paul Biya, au pouvoir depuis 1982 et le deuxième après le président équato-guinéen Teodoro Obiang Nguema en tant que président africain le plus long au pouvoir, sera probablement réélu en octobre. À moins d’une opposition unifiée et renforcée, il gagnera probablement. Cependant, la campagne ou la période postélectorale pourrait être turbulente. Contrairement aux périodes électorales précédentes, le Cameroun est confronté à des troubles intérieurs qui pourraient faire mal au cours des prochains mois.

Carte linguistique du Cameroun. Les régions francophones sont en bleu; Les zones anglophones sont en rouge. Adapté d’une image par Aaker.

Depuis octobre 2016, les régions anglophones du Cameroun dans l’Ouest ont maintes fois démontré leur sens de la marginalisation politique et économique et le ressentiment de la domination du gouvernement majoritaire francophone. Alors que les protestations ont d’abord commencé comme un appel au retour au fédéralisme, certains ont appelé de plus en plus à la sécession en nommant le nouveau territoire indépendant, la République fédérale d’Ambazonia et en nommant un gouvernement intérimaire. La violence n’a cessé d’augmenter dans les régions anglophones: une soixantaine de civils, 16 officiers de sécurité et un nombre indéterminé de militants ont perdu la vie. Les manifestations des anglophones ont été sévèrement rencontrées et plusieurs dizaines de groupes armés dans le sud-ouest se sont formés pour contrer les attaques du gouvernement. Fait le plus révélateur, Biya n’a pas offert de résoudre ces griefs de longue date par le dialogue, optant pour continuer à réprimer avec force la dissidence. Certains au sein du gouvernement croient que seule la force apaisera les troubles avant les élections.

Sans les perspectives de dialogue avec les dirigeants de la région anglophone, la violence augmentera probablement. En particulier, certains leaders insurgés peuvent utiliser la violence comme moyen de discréditer le président, les candidats francophones ou les acteurs politiques anglophones considérés comme favorables au régime actuel. Dans la même logique, le gouvernement pourrait utiliser la violence pour discréditer les communautés lésées dans la région anglophone. Bref, organiser et administrer des élections crédibles s’avèrera difficile, ce qui finira par empiéter sur la légitimité des élus, aggravant encore la crise politique et sécuritaire dans la région.

Togo

A la mi-2018, le Togo organisera des élections législatives à la suite de près d’un an de protestations publiques soutenues et d’une opposition politique de plus en plus unifiée réclamant la fin des 50 ans de la famille Gnassingbé et du Rassemblement du Peuple Togolais/Union pour la République (RPT / UNIR).

Ces dernières manifestations se distinguent des mouvements passés par le degré d’unité manifesté par l’opposition. De plus, le parti dirigeant les manifestations, le Parti national panafricain, n’a pas encore de représentation dans l’assemblée et est originaire du nord du Togo, bastion du parti au pouvoir. Les manifestations se sont étendues bien au-delà de Lomé, la capitale, pour inclure Bafilo, Mango et Sokodo, dans le nord.

Le président Faure Gnassingbé et l’opposition semblent dans une impasse. Gnassingbé promet de s’engager dans un dialogue national dans le but de lancer un référendum sur les limites de mandats et un scrutin à deux tours. Cependant, l’opposition ne tient pas compte de l’utilité d’un dialogue national – citant de nombreuses tentatives ratées dans le passé. En plus d’exiger la démission de Gnassingbé, ils demandent également un retour à la constitution de 1992, des révisions du cadre électoral et des droits de vote de la diaspora.

Les prochaines élections législatives peuvent augurer d’une plus grande violence politique, car l’opposition — aujourd’hui une union de 14 partis différents — se bat pour améliorer sa position à l’Assemblée nationale. Actuellement, le parti RPT / UNIR au pouvoir détient 62 des 91 sièges à l’Assemblée nationale. Les gouvernements du Ghana et de la Guinée ont annoncé qu’un dialogue entre les parties togolaises commencerait en février à Lomé. En vue des élections à venir, la médiation devrait se concentrer sur le développement d’un processus inclusif, d’une commission électorale transparente et de la mise en œuvre de mesures permettant à l’opposition de faire campagne en toute sécurité.

Zimbabwe

Au moment de la démission de Robert Mugabe en novembre 2017, il avait été l’un des présidents les plus anciens d’Afrique, arrivé au pouvoir en 1980. Sa démission signifiait le point culminant d’un fossé grandissant entre le Front patriotique national africain du Zimbabwe et le Front patriotique (ZANU-PF) sur le successeur de Mugabe, opposant les partisans de son épouse, Grace Mugabe, à ceux d’Emmerson Mnangagwa, un leader du combat pour l’indépendance du Zimbabwe.

Les mécanismes que le gouvernement du Zimbabwe met en place pour répondre à ces défis indiqueront en grande partie si l’ère post-Mugabe reflète une véritable transition ou simplement du vieux vin dans de nouvelles bouteilles.

Le Zimbabwe devrait tenir des élections générales en juillet, Mnangagwa étant le porte-drapeau du ZANU-PF. La période post-Mugabe est confrontée à des défis pour restaurer la crédibilité dans les secteurs de l’économie, de la justice et de la sécurité. Mnangagwa a promis que les élections de 2018 seraient libres, justes et crédibles. Dans le passé, les élections au Zimbabwe ont été parmi les plus violentes du continent, car le parti au pouvoir a eu recours à des moyens désespérés pour conserver le pouvoir. Entre les premier et deuxième tours de l’élection présidentielle en 2008, plus de 200 personnes ont été tuées, ce qui a poussé l’opposition à se retirer du concours.

La crédibilité sera au cœur des élections au Zimbabwe. De manière encourageante, Mnangagwa a promis d’autoriser les observateurs électoraux internationaux et de se conformer aux résultats. Dans le passé, les élections n’ont pas été transparentes ou sécuritaires et n’ont pas reflété la volonté du peuple. Les mécanismes que le gouvernement du Zimbabwe met en place pour répondre à ces défis indiqueront en grande partie si l’ère post-Mugabe reflète une véritable transition ou simplement du vieux vin dans de bouteilles neuves.

Madagascar

Les élections présidentielles et législatives à Madagascar, prévues à la fin de l’année 2018, suscitent des inquiétudes en raison de leur potentiel d’exclusion des personnalités politiques dominantes et de leurs partisans. La dernière crise politique à Madagascar vient du coup d’Etat militaire de 2009 qui a remplacé le président Marc Ravalomanana par Andry Rajoelina. Un accord négocié par la Communauté de développement de l’Afrique australe en 2011 a abouti à l’élection de Hery Rajaonarimampianina en 2013 dans un concours qui a empêché Ravalomanana et Rajoelina de se présenter.

Le président Rajaonarimampianina se présentera aux élections de 2018 pour un second mandat. Cependant, beaucoup spéculent que Ravalomanana et Rajoelina vont également entrer dans la course. Rajaonarimampianina pourrait être empêché de participer à des contestations, ce qui pourrait susciter des protestations de la part de leurs partisans. Compte tenu de l’histoire de la confrontation politique violente dans le pays, les exclure pourrait entraîner des troubles civiques. La rivalité amère entre Ravalomanana et Rajoelina a donné lieu à de nombreuses confrontations violentes et à des troubles politiques.

Le défi qui attend les prochaines élections à Madagascar n’est pas de savoir si Ravalomanana et Rajoelina peuvent participer, mais plutôt comment construire un processus qui atténuera les affrontements violents. Les exclure volontairement en tant que candidats pourrait bien entraîner des troubles. Cependant, leur réapparition sur la scène politique n’est pas triviale. Beaucoup sont morts à la suite de la rivalité amère entre Ravalomanana et Rajoelina. Cela a également entraîné l’exclusion de Madagascar par des donateurs et des organisations internationales, dont les résultats étaient sévères. Les interventions des dirigeants régionaux et nationaux devraient se concentrer sur l’élaboration de règles de base pour la contestation, les voies de négociation entre les camps politiques, le suivi pour identifier et répondre aux problèmes de tension croissante, et développer des processus pour sanctionner ceux qui recourent à la violence.

Experts du CESA

  • Dorina Bekoe, Professeure associée spécialisée dans la prévention, l’atténuation et la résolution des conflits
  • Joseph Siegle, Directeur de la recherche