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Transition au Zimbabwe: Cinq considérations stratégiques à observer

Avec la démission du président Robert Mugabe, le Zimbabwe entre dans une nouvelle ère politique, une sans le seul dirigeant que le pays ait connu depuis l'indépendance en 1980. Voici cinq considérations stratégiques à observer.

Members of the ZANU-PF Youth League

Avec la démission du président Robert Mugabe, le Zimbabwe entre dans une nouvelle ère politique, définissant une trajectoire sans le seul dirigeant que le pays ait connu depuis l’indépendance en 1980. Toutefois, un changement de dirigeants, en particulier un non suscité dans le cadre d’élections compétitives, n’est pas une garantie qu’une véritable réforme est à venir. Un tel changement nécessitera des réformes institutionnelles de fond, une tâche difficile pour un système politique qui a été dominé pendant si longtemps par un parti politique. Voici cinq considérations stratégiques à observer.

1. Les tensions au sein du ZANU-PF, le parti au pouvoir

L’intervention spectaculaire des forces armées qui a conduit à la démission de Mugabe était le résultat d’une longue lutte de pouvoir au sein du parti au pouvoir, le Front patriotique national africain du Zimbabwe (Zimbabwe African National Union-Patriotic Front ou ZANU-PF) pour savoir qui devait succéder à Robert Mugabe. Le conflit interne était particulièrement intense étant donné qu’une grande partie de la légitimité du parti est liée à son rôle dans la conquête de l’indépendance du joug colonial. Ce facteur a longtemps soutenu le parti au pouvoir, malgré les années de crise économique qui suivirent, la répression politique et la perception de la corruption au haut niveau.

Moins visibles, mais non moins importantes, sont des divergences profondément ancrées qui remontent à la lutte pour l’indépendance. Le Front patriotique est une alliance des forces armées entre le ZANU et l’Union des peuples africains du Zimbabwe (Zimbabwe African Peoples Union ou ZAPU). Une violente rupture entre eux au moment de l’indépendance a conduit à cinq années de guerre civile de faible intensité limitée au bastion de Matabeleland du ZAPU et territoire de la minorité Ndébélé. Plus de 20 000 civils ont été tués dans une campagne de contre-insurrection baptisée Gukurahundi (« la pluie qui nettoie l’ivraie »), relançant l’animosité entre le peuple Ndébélé, qui était accusé d’abriter des sympathies ZAPU et la majorité Shona, qui dominait le ZANU-PF. Le ZAPU défait a été absorbé plus tard par le ZANU-PF à travers un accord d’union en 1987, mais les tensions n’ont jamais vraiment été éteintes et parfois resurgissaient dans le parti, ainsi que dans les forces armées.

Le combat pour la succession de Mugabe a fait irruption de manière ouverte à la veille de l’élection présidentielle de 2013, alors attendue comme devant être sa dernière bataille électorale. En 2016, le parti s’est divisé en deux factions principales : Lacoste qui est un fidèle du vice-président d’alors Emmerson Mnangagwa et dominé par des vétérans de la lutte pour l’indépendance et la génération des 40 (G-40), appelé ainsi parce qu’il a été lancé par les leaders des partis, dans le début ou le milieu de la quarantaine, sans aucune expérience dans la lutte armée. Maintenant décimé, le G-40 a été étroitement associé à l’épouse de Mugabe, Grace, qui une fois la tête de la puissante ligue des femmes du ZANU-PF et bénéficiait du soutien de la ligue de la jeunesse tout aussi influente. L’âpre rivalité entre Lacoste et le G-40 a conduit à une série d’affrontements brutaux tout au long de 2016 et 2017 lorsque la lutte pour la succession s’est animée. Un incident particulièrement violent s’est produit en mai 2017, lorsque la police antiémeute est intervenue pour séparer les jeunes à une réunion à Bulawayo.

Le limogeage de Mnangagwa le 6 novembre 2017, a confirmé les prédictions que Grace Mugabe était en train de succéder à son mari comme chef de parti au congrès extraordinaire du ZANU-PF décembre 2017. Cela lui aurait donné un chemin d’accès à la présidence lors des élections de 2018. Les forces armées, qui ont longtemps craint la perspective de voir le pouvoir s’échapper loin des anciens combattants, ont en conséquence pris la décision fatidique de déloger son commandant en chef.

2. Les forces armées

Flag of the Zimbabwe Defence Forces

Le drapeau des forces de défense du Zimbabwe

L’armée du Zimbabwe, la Zimbabwe Defence Force (ZDF), est l’institution la plus puissante du pays.. Dans les deux premières décennies après l’indépendance, elle a acquis une réputation de forces armées avec un bilan distingué dans les pays africains et le maintien de la paix internationale. Cependant, les racines du ZDF dans le ZANU-PF l’ont attiré inévitablement en politique au fil des ans. En conséquence, les désaccords politiques au sein du parti ont souvent débordé jusque dans les forces armées. En effet, les chefs des forces armées ont cité l’instabilité dans le ZANU-PF et la purge des membres du parti avec un contexte de libération comme certains des motifs qui les ont obligés à intervenir.

L’établissement militaire a été l’un des piliers de l’administration de Mugabe et a longtemps été accusé de faire partie de sa machine répressive au même titre que la police et le service de renseignement. Son auto-identification en tant que gardien de l’héritage de la libération, une chose qu’il a souligné quelques jours avant de s’être déplacé sur Harare, a cimenté sa loyauté au président. Mais cette loyauté n’a pas englobé Grace MUGABE, la successeure préférée du président.

Les liens étroits entre les dirigeants des services de sécurité et le ZANU-PF au fil des ans ont également eu des dimensions financières. Entre autres activités, au Zimbabwe, la police, les forces armées et les services de renseignements ont été entraînés dans la sécurisation et la supervision des mines de diamants du Zimbabwe. Cela inclut les allégations de meurtres de mineurs de diamants locaux. Ces acteurs de la sécurité ont, à leur tour, retiré des biens matériels et financiers lucratifs. En conséquence, les dirigeants du secteur de la sécurité sont perçus comme ayant des intérêts directs dans celui qui a émergé comme le prochain président. De nombreux Zimbabwéens sont maintenant en train de regarder avec espoir pour voir si les forces armées cèdent aux demandes de longue date de réconciliation, de démocratisation et de réformes institutionnelles, après des décennies de régimes répressifs.

3. Le dialogue national

Si la crise a été largement présentée comme une crise entre les forces armées et les éléments du ZANU-PF, il est important de noter que le Zimbabwe a établi des traditions d’opposition politique, d’activisme civique et d’organisation populaire. Ces voix devront être entendues parce que la transition est en cours. Au cours des dernières années, plusieurs tentatives ont été faites pour négocier des pourparlers entre les factions rivales du ZANU-PF lors du lancement d’un dialogue national pour toutes les parties prenantes.

En 2016, la plateforme pour les citoyens concernés (PCC), une coalition de la société civile, des églises, des universitaires et des professionnels a lancé l’idée d’un dialogue qui permettrait d’établir une autorité de transition nationale inclusive pour superviser une transition, y compris faire des réformes institutionnelles et préparer le pays aux élections. Les dirigeants politiques et les législateurs de l’ensemble des clivages politiques ont largement accepté l’idée et une série d’ateliers des parties prenantes ont eu lieu. Les membres de la coalition se sont entendus sur un ensemble de priorités : l’institutionnalisation des principes constitutionnels, la réforme des institutions clés, la création de conditions d’élections réellement libres et le lancement d’un programme de réforme économique pour gérer la dette, récupérer les avoirs volés, établir les fondamentaux économiques, examiner les droits à la terre et les droits de propriété et intégrer la diaspora dans l’économie du pays. Les anciens dirigeants de l’opposition Morgan Tsvangirai et Tendai Biti et les chefs de diverses confessions chrétiennes au Zimbabwe ont annoncé que la crise actuelle est l’occasion d’aller de l’avant avec une autorité de transition négociée, ouverte à tous sur le modèle de l’Autorité nationale de transition (NTA).

4. Les institutions indépendantes

Supreme Court of ZimbabweLa cour suprême de justice du Zimbabwe, pouvoir judiciaire du Zimbabwe, a lutté pour maintenir son indépendance fléchissant parfois sous la pression, mais à d’autres moments résistant par des décisions clés. En 2000, la haute cour a jugé que la réforme foncière controversée du gouvernement programme était illégale et qu’elle maintenait ses conclusions parmi les menaces des partisans. En revanche, en 2005, la cour a statué qu’un législateur de l’opposition emprisonné et le principal critique du gouvernement avait le droit de contester une élection à venir depuis sa prison, bien que cette décision ait été annulée après que le juge en question a été insulté publiquement. En 2016, la cour a annulé une interdiction des manifestations publiques émises par la police. Cette fois, la magistrature a maintenu sa décision face à l’intimidation.

Une législature nationale représentative est souvent le premier contrôle institutionnel sur l’exécutif, mais ce parlement en particulier a la plupart du temps été perçu comme une simple chambre d’enregistrement pour Mugabe. Fermé initialement par les forces armées le 14 novembre, il a rouvert le 21 novembre pour destituer l’ancien président, l’obligeant finalement à remettre sa démission. Si un consensus suffisant est trouvé sur la négociation d’une voie vers l’avenir, la branche législative va réaliser une occasion de rassembler la diversité des intérêts et de rompre avec son passé d’exclusion.

Le secteur public peut également offrir aux citoyens la continuité nécessaire et le Zimbabwe a été auparavant l’un des plus forts et des plus expérimentés d’Afrique. Malgré les problèmes de longue durée du pays, les fonctionnaires du Zimbabwe ont joué un rôle important dans la construction et la formation d’autres services civils africains, y compris au Libéria, au Soudan du Sud et en Ouganda. En raison de ses atouts dans ce domaine, le Zimbabwe héberge la Fondation africaine pour le renforcement des capacités, le centre d’excellence de l’Union africaine pour le renforcement des capacités du gouvernement local à travers l’Afrique. Dans un signe que la fonction publique fonctionne toujours, les écoles et les installations médicales sont restées ouvertes depuis le début de la crise. De même, le 15 novembre, la commission de la fonction publique a annoncé les dates de paye pour novembre et décembre pour les retraités, la police, les forces armées, les enseignants et les travailleurs de la santé.

5. La diplomatie régionale

SADC logoDans les heures qui ont suivi le mouvement des forces armées vers Harare, la communauté de développement d’Afrique australe (CDAA) a établi des contacts avec les parties en conflit. Lorsque les efforts diplomatiques ont commencé, la CDAA a reculé progressivement hors de la vue du public et a laissé les négociations aux Zimbabwéens. Lorsque ces travaux progressaient, plusieurs médiateurs aînés ont été amenés pour compléter l’effort, parmi eux le prêtre catholique Fidelis Mukori et l’ancien président zambien Kenneth Kaunda. L’ancien président sud-africain Thabo Mbeki a joué un rôle dans les négociations en août 2017.  Ces efforts complémentaires attestent de la valeur de la médiation par des aînés respectés, l’un des piliers de l’Architecture africaine de paix et de sécurité. Alors que le Zimbabwe entreprend ses prochaines étapes, l’appui de la CDAA continuera à jouer un rôle clé en veillant à ce que les dirigeants de transition fassent une priorité de panser les plaies du passé et de remettre le pays sur une nouvelle trajectoire démocratique.

Conclusion

Les interventions des forces armées sont rarement une solution constructive aux échecs de la gouvernance. Bien que le litige en matière de succession du ZANU-PF couvant depuis longtemps a été la cause immédiate de la crise actuelle, les problèmes structurels plus profonds concernant la gouvernance exclusive et l’utilisation de la violence contre les opposants politiques datant de la fondation du Zimbabwe sont d’importants facteurs sous-jacents. Cette politisation de la gouvernance du pays a favorisé les défis prolongés d’une prestation de services inéquitable, d’une mauvaise allocation des ressources institutionnelles, de la décadence et du déclin économique. Elle a également perpétué une crise de légitimité dans nombre de ses institutions principales. Remédier à la crise du Zimbabwe, par conséquent, exigera une solution politique impliquant plus que le ZANU-PF et les forces armées, mais également un processus qui est considéré comme inclusif de l’ensemble des principales parties constitutives du Zimbabwe.

Experts du CESA

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