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Mauvaise gestion des ressources, une menace pour la sécurité en Afrique

Par Paul Nantulya

7 September 2016

tank graveyard

Le Président avait finalement signé une commande d’un montant élevé pour des chars de combat et d’armes anti-chars sophistiquées dans le cadre d’un programme agressif de modernisation militaire. Peu après, une crise politique intense a éclaté, entraînant à une rébellion à part entière et la défection de plusieurs divisions de l’armée. Les insurgés ont saisi une quantité importante de territoire et un état général de chaos a suivi. L’armée, désormais fracturée, a du mal à reprendre le territoire, le leadership a réalisé que leur pays n’a pas bénéficié de ses nouveaux chars, puisqu’ils étaient mal adaptés à la lutte contre des insurgés armés plus légèrement mais déterminés et particulièrement mobiles. Les chars étaient en fin de compte une perte coûteuse qui restent à payer et doivent être entretenus.

Bien que l’histoire soit hypothétique, elle est très réelle dans certaines parties de l’Afrique, où les armées peuvent non seulement prendre des décisions stratégiques erronées concernant des budgets militaires, les achats et les ressources en matière de sécurité, mais ils peuvent également en profiter à des fins personnelles. « Les ressources sont toujours limitées, même pour les pays développés, mais le problème en Afrique n’est pas celui des ressources proprement dites. … Le problème est leur utilisation abusive », fait remarquer Assis Malaquias, professeur et président universitaire, Économie de la défense et gestion des ressources au Centre d’études stratégiques de l’Afrique.

« Le problème en Afrique n’est pas celui des ressources proprement dites. … Le problème est leur utilisation abusive »

Dr Malaquias dirige le programme de Gestion des ressources de sécurité en Afrique (GRSA) du Centre de l’Afrique, qui réunit 60 leaders du secteur de sécurité africaine de 16 pays dans l’ensemble de l’Afrique de l’Ouest à Cotonou, au Bénin, pour discuter de ces questions au mois de septembre. « Lors de la planification en gardant à l’esprit que l’armée est un outil de création de richesse personnelle, la tentation de gonfler les budgets et d’acquérir des capacités qui ne sont pas adaptées aux réalités de la sécurité du pays est forte et les conséquences peuvent être mortelles comme nous avons pu le constater à plusieurs reprises », ajoute-t-il.

Jakkie Cilliers de l’Institut d’études de sécurité affirme que ces problèmes sont beaucoup plus profonds que le simple manque de ressources. « Si vous avez des déchets, une mauvaise répartition, et, finalement, le moral bas, tout est affecté ».

La question est de savoir qui servent les militaires africains

Un uniforme militaire donne encore une image de puissance, de prestige et de légitimité. Il peut également être utilisé à mauvais escient pour couvrir, voire justifier des pratiques contraires à l’éthique

Assis Malaquias

L’expérience coloniale a légué à l’Afrique des militaires qui ont été organisés pour protéger les régimes en place, et non les citoyens africains. Cette tradition se perpétue à des degrés divers sur le continent. Un uniforme militaire donne encore une image de puissance, de prestige et de légitimité. Il peut également être utilisé à mauvais escient pour couvrir, voire justifier des pratiques contraires à l’éthique, fait remarquer Malaquias. En outre, l’armée représente le contrôle légitime d’un gouvernement d’instruments coercitifs. Elle peut également tirer parti des budgets classifiés, terrain fertile pour exprimer tout comportement contraire à l’éthique.

Tout cela se produit dans un climat général où la discussion des questions et des demandes de reddition de comptes de la sécurité nationale est souvent considérée comme un danger pour la sécurité publique et est donc punissable. En dehors de l’armée, les institutions qui sont censées lutter contre la corruption et surveiller les budgets de défense sont souvent faibles, un problème qui est aggravé par la mauvaise relation que les services de sécurité ont avec d’autres branches du gouvernement. Tous ces facteurs, explique Malaquias, favorisent un environnement où les possibilités d’utiliser l’armée pour créer de la richesse personnelle prospèrent.

Le gaspillage et ses conséquences mortelles

Dans l’absolu, la taille, l’équipement, et la posture de l’armée sont déterminés par une évaluation de la menace qui est elle-même le produit d’un processus de développement de la stratégie de sécurité nationale. Une évaluation perspicace réduit les pertes puisqu’elle fait correspondre les ressources à la nature de la menace, qui à son tour influence l’approvisionnement.

Trop souvent, toutefois, les évaluations de la sécurité nationale sont inexistantes, mal faites, ou, souffrent d’une influence indue, explique Len Le Roux, ancien cadre supérieur à l’Institut d’études de sécurité. En conséquence, l’approvisionnement et la posture sont désaligné par rapport aux menaces, ce qui entraîne des pertes et à une baisse de l’efficacité puisque les troupes sont mal équipées pour les menaces auxquelles ils sont confrontés.

children-on-tankAu pire, il provoque des pertes de vies humaines qui auraient pu être évitées si le processus de stratégie de sécurité nationale avait été plus professionnel et plus rationnel. L’inadéquation « ressource-menace » peut entraîner des problèmes structurels à long terme. Emile Ouédraogo, ancien membre du Parlement et à la retraite de colonel du Burkina Faso, fait remarquer que les menaces de sécurité en Afrique sont en grande partie interne, enracinées dans des causes non militaires, et de nature asymétrique. Toutefois, les militaires africains sont formés et prêts à faire face aux menaces traditionnelles. Les investissements coûteux dans une formation et du matériel mal adaptés se poursuivent, laissant les troupes au dépourvu sur le terrain, prévient Ouédraogo.

Cas dignes de mention

Des changements dans l’attitude et les réformes correspondants sont nécessaires pour qu’une gouvernance plus responsable et des armées professionnelles puissent prendre racine. Certaines pratiques remarquables à cet effet sont en train d’émerger. Au Botswana, une forte surveillance parlementaire et de bonnes relations entre le secteur civile et l’armée ont maintenu les dépenses et les activités de l’approvisionnement de défense à la vue du public. En 1987, le processus pour l’élaboration d’une stratégie de sécurité nationale pangouvernementale a identifié le braconnage de la faune sauvages comme une menace à la sécurité nationale la plus importante qui, à long terme, était préjudiciable au développement économique, aux objectifs de conservation, et à la sécurité du Botswana. Il a également constaté que le braconnage était lié à d’autres menaces, telles que le financement illicite et le trafic de stupéfiants et d’êtres humains. La Force de défense du Botswana a été remaniée pour répondre à ces menaces complexes de manière à satisfaire aux besoins uniques du pays, aidée par la tradition de longue date du Botswana de gouvernance responsable et d’institutions solides et accessibles.

Sierra Leone, en 2005, a lancé un des programmes de réforme de la défense les plus complets, transparents et responsables au monde en développement, entraînant l’élaboration d’une stratégie de sécurité nationale qui met l’accent sur le lien entre sécurité et développement et vise à ne pas répéter la guerre civile du pays de 1992 à 2002. L’armée a été réorientée pour réagir aux menaces externes et aux opérations de soutien de la paix à l’étranger. La formation et l’équipement de la police a été renforcés pour répondre aux manifestations de conflit interne identifiées dans une évaluation globale de la menace. La société civile a apporté sa contribution à chaque étape, et aujourd’hui, la Sierra Leone a une couche de mécanismes de responsabilisation et de surveillance dans l’ensemble de son secteur de la sécurité qui a permis de prévenir un autre conflit meurtrier.

La gestion efficace des ressources de sécurité nécessite quatre éléments : évaluation des menaces rationnelle et professionnelle, engagement et la volonté de répondre à une mauvaise gestion traditionnelle, gouvernance responsable, et mécanismes de contrôle solides dans le processus d’élaboration de la stratégie de la sécurité nationale. Tous ces facteurs favorisent un environnement dans lequel le professionnalisme militaire et la gestion éthique des ressources de sécurité peut enfin prendre racine.

Experts

  • Assis Malaquias, Professeur titulaire de la chaire académique en economie de la défense et gestion des ressources
  • Raymond Gilpin, Doyen des affaires académiques

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