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Des nuages d’orage se rassemblent au Kenya : Cinq menaces à des élections pacifiques

Par Dorina Bekoe

3 août 2017

Alors que la campagne électorale du Kenya se dirige vers la dernière ligne droite, les perspectives de violence restent mélangées. Dorina Bekoe du Centre Africain propose une évaluation.

Clouds over Nairobi

Le 8 août, les Kenyans se rendreront aux urnes pour la sixième fois depuis l’institution d’élections multipartites. La période précédant le vote, qui a lieu dans le contexte d’une longue histoire de la violence électorale, a exposé un certain nombre de signaux inquiétants – ainsi que des signes de réforme et de progrès. Une issue pacifique dépendra d’institutions crédibles, telles que le pouvoir judiciaire pour trancher les différends, commission électorale pour gérer le processus, et les services de sécurité pour assurer la sécurité des citoyens. Cinq questions seront importantes à suivre.

1. Les Élections du Kenya seront les plus compétitives de son histoire.

À l’heure actuelle, environ 14.550 candidats seront en compétition pour les 1 882 postes élus de président, gouverneur, sénateur, représentants des femmes, députés et membres de l’assemblée du comté. En 2013, 12 776 candidats ont concouru. Malgré les 77 partis enregistrés au Kenya, la contestation politique opposera le parti Jubilee au pouvoir contre la coalition de l’opposition, la six-partie Super Alliance Nationale (NASA).

Après la présidence, avec ses 19 candidats, les comtés jouissent des courses les plus compétitives, avec 11 000 candidats pour 1 498 postes élus – un effet de la décentralisation 2013 de huit provinces à 47 comtés. En outre, les salaires attrayants et la perspective d’une augmentation des subventions du gouvernement central ont augmenté la concurrence pour les postes aux niveaux du comté. Ensemble, ces facteurs augmentent le risque que les pays candidats pourraient utiliser la violence comme une stratégie électorale. En 2013, plus de 300 Kenyans sont morts dans des affrontements liés à la concurrence politique au niveau des comtés. Toutefois, étant donné que la violence s’est produite au niveau local, il n’a pas attiré beaucoup d’attention, et l’élection a été déclaré paisible.

2. Un sentiment d’impunité plane sur le processus électoral.

Les élections de 2017 auront lieu sans le spectre de la Cour pénale internationale (CPI). Après les violences post-électorales en 2007-2008, ce qui a donné lieu à 1 200 morts et 600 000 personnes déplacées, la CPI a inculpé six Kenyans de haut niveau en rapport avec la violence. Parmi les personnes inculpées figurent le président et vice-président actuel du Kenya, Uhuru Kenyatta et William Ruto. Le processus juridique a été compromis par les témoins étant harcelés et intimidés. Finalement, le CPI a arrêté la procédure.

Kenyatta et Ruto a salué la compréhension de l’affaire de la CPI comme une victoire. Cependant, à la fin, on n’a pas réussi à enquêter, poursuivre et punir les auteurs de l’un des plus violents du continent au cours des dernières élections de la mémoire. En 2013, en tant que Kenyatta et Ruto a poursuivi la présidence, l’inculpation par la CPI a servi comme un avertissement clair à tous les candidats, trempe, langue que certains pourraient considérer le discours de haine. En 2017, aucune surveillance internationale similaire n’existe.

En 2007, le candidat de l’opposition, Raila Odinga, a cité le système judiciaire biaisé du Kenya comme motif d’utilisation des manifestations de rue, plutôt que du système judiciaire, pour contester sa perte électorale. En fait, l’incapacité du Kenya la faiblesse de son système judiciaire pour enquêter et traduire en justice les responsables de ces violences ont entraîné le renvoi de l’espace Kenyans de la CPI. L’insuffisance des tribunaux kenyans a également conduit à un effort concerté pour transformer le pouvoir judiciaire, en incorporant des modifications à la Constitution de 2010. Depuis, le système judiciaire du Kenya a pris un certain nombre de mesures sérieuses à l’égard de la réforme. Ceux-ci comprennent la vérification publique des nominations judiciaires, la facilitation de l’accès des citoyens à la justice, l’augmentation de la formation et du professionnalisme du personnel judiciaire et la mise à niveau de l’infrastructure des technologies de l’information. Actuellement, le pouvoir judiciaire a plus de 400 juges et magistrats affectés à la gestion des litiges électoraux. Cependant, les revendications de la coalition au pouvoir selon lesquelles le pouvoir judiciaire n’a pas agi de manière indépendante soulèvent des inquiétudes quant à savoir si les tribunaux pourraient servir de moyen de réparer les griefs électoraux.

3. La NASA a interrogé les motifs politiques de la Commission des élections indépendantes et des limites.

Plus récemment, la NASA a accusé la Commission des élections indépendantes et la Commission des frontières (IEBC) d’organiser pour voler les élections en imprimant des bulletins de vote par le biais d’une entreprise reliée au gouvernement. Plus tôt cette année, la NASA a remis en question l’intégrité du registre des électeurs adopté par l’IEBC.

En réponse, la NASA envisage d’emprunter une tactique des élections générales du Ghana en 2016. La NASA a plaidé avec succès – et la Cour d’appel a statué – pour les chiffres de vote aux bureaux de vote pour servir de résultats définitifs. Cela rendra plus difficile de manipuler les totaux des votes au niveau central. En outre, les tribunaux ont statué que l’opposition peut effectuer le comptage parallèle des résultats (PVT). Le Parti patriotique national de l’opposition du Ghana (NPP) a utilisé les PVT pour servir de contrôle sur les résultats officiels au bureau de vote pour documenter sa victoire. En outre, la NASA a proposé d’utiliser la stratégie «Adopter une station de vote». En vertu de cette approche, les partisans du parti affecté feront en sorte que l’élection se déroule d’une manière crédible et légitime.

4. La violence liée aux élections a commencé il y a un an.

Avec autant d’attention au jour des élections et au-delà, on peut ignorer que la plupart des violences ont lieu avant les élections. En fait, 90 à 95% de tous les incidents liés aux élections en Afrique subsaharienne se sont produits avant les élections. Déjà, le Kenya a été victime de violence lors des manifestations contre l’IEBC en juin 2016, lors des primaires du parti en avril et mai 2017, et des affrontements politiques entre les éleveurs et les conservateurs de Laikipia en 2017. La police a contribué à la violence, alors qu’ils se sont affrontés avec des manifestants lors des manifestations de juin 2016, entraînant plusieurs décès.

5. La dévolution du Kenya de huit provinces à 47 comtés peut pousser la violence au niveau sous-national, à mesure que plus de candidats vieillissent pour le pouvoir politique

Counties of KenyaNotamment, un rapport de la Commission nationale des droits de l’homme du Kenya a documenté que la violence au cours des primaires a eu lieu principalement dans l’ouest du Kenya, le bastion de la NASA. D’une part, cela peut indiquer la fragilité et la concurrence intrapartite de la coalition à six partis de l’opposition. Sinon, il pourrait également pointer à la concurrence générée par le transfert des responsabilités. En d’autres termes, alors que la NASA pourrait coopérer pour gagner la présidence, les membres de la coalition seront très contestés par les positions infranationales. En fait, le candidat à la vice-présidence de la NASA, Kalonzo Musyoka, un membre du parti Wiper, en dit autant en justifiant son soutien aux seuls candidats de Wiper aux élections au comté: « La NASA va gagner cette élection, mais je ne veux pas être vice-président sans gouverneurs et soldats dans les deux assemblées nationales et nationales pour mettre en œuvre notre programme ».

Il y a un certain nombre de facteurs positifs dans la période précédant les élections au Kenya. Notamment, les décisions judiciaires semblent refléter un engagement à l’impartialité, et l’IEBC a permis des efforts pour accroître la transparence. Cependant, les actions de la police, la violence pré-électorale de faible intensité et la compétitivité des races au niveau du comté peuvent empirer l’insécurité avant et après le vote. Les acteurs nationaux, en partenariat avec les acteurs régionaux et internationaux, doivent se concentrer sur la protection des électeurs, en veillant à ce que les citoyens puissent voter et en facilitant la réparation des griefs par la loi, plutôt que dans les rues.

Expert du CESA

  • Professeure Dorina Bekoe, Professeure associée, Spécialisée dans la prévention, l’atténuation et la résolution des conflits

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